Classiques & Contemporains - Biographies de Stevenson Robert Louis

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Portrait de Stevenson Robert LouisDR

Robert Louis Stevenson

<!--StartFragment--> <p>La gen&egrave;se du <em>Cas &eacute;trange du Dr Jekyll et de M. Hyde</em> est envelopp&eacute;e dans les limbes de l&rsquo;&Eacute;cosse, de la fi&egrave;vre et des r&ecirc;ves. Nous sommes en 1885. Robert Louis Stevenson (1850-1894) vit alors &agrave; Bornemouth et, entre deux crises d&rsquo;h&eacute;moptysie, cherche le sujet d&rsquo;un petit roman terrifiant, que son &eacute;diteur lui a command&eacute;. Une nuit, Fanny Osbourne, son &eacute;pouse est r&eacute;veill&eacute;e par ses hurlements et interrompt le cauchemar cr&eacute;ateur de Stevenson&nbsp;: celui-ci, en effet, &eacute;tait en train de r&ecirc;ver &agrave; une m&eacute;tamorphose terrifiante. Il la couche imm&eacute;diatement sur le papier et, en trois jours, &eacute;crit deux versions du m&ecirc;me conte. La premi&egrave;re, n&eacute;e des visions nocturnes, est d&eacute;truite sur les &laquo;&nbsp;conseils&nbsp;&raquo; de Mme Stevenson&nbsp;; la seconde, &eacute;crite en trois jours, sert de matrice au texte qui est finalement publi&eacute; en janvier 1886.</p> <p>Le roman conna&icirc;t un succ&egrave;s imm&eacute;diat&nbsp;: l&rsquo;Angleterre victorienne est fascin&eacute;e par le destin tragique du docteur Jekyll, dont la vie est devenue le th&eacute;&acirc;tre de la lutte entre le Bien et le Mal. Elle veut lire dans cette histoire la chute d&rsquo;un homme respectable qui, pour avoir voulu lib&eacute;rer ses instincts et nier la morale, est vou&eacute; &agrave; l&rsquo;opprobre et au ch&acirc;timent. </p> <p>Nous pouvons y lire autre chose &agrave; une &eacute;poque o&ugrave; la m&eacute;decine d&eacute;couvre le subconscient et ses territoires &eacute;tranges, Stevenson cr&eacute;e le personnage d&rsquo;un savant qui interroge son moi et dont la seule vraie d&eacute;couverte est de prendre conscience qu&rsquo;il est habit&eacute; par un &laquo;&nbsp;autre&nbsp;&raquo;, dont la pr&eacute;sence est imp&eacute;tueuse, puis envahissante. Au-del&agrave; d&rsquo;une intrigue fantastico-polici&egrave;re, Stevenson &eacute;crit un conte fascinant parce qu&rsquo;il repr&eacute;sente d&rsquo;une fa&ccedil;on &eacute;tonnamment moderne les tourments d&rsquo;un <em>moi</em> qui se cherche et, par l&agrave; m&ecirc;me, affirme son existence. Certes, <em>Le Cas &eacute;trange du Dr Jekyll et de M. Hyde</em> est travers&eacute; par la th&eacute;matique, tr&egrave;s puritaine, de la tentation, du p&eacute;ch&eacute; et donc du ch&acirc;timent&nbsp;; certes, &agrave; la fin du roman, la morale est sauve. Il n&rsquo;en reste pas moins que ce qui a frapp&eacute; l&rsquo;oreille du lecteur, c&rsquo;est la voix du docteur Jekyll qui,&nbsp;longtemps, veut &ecirc;tre Hyde, m&ecirc;me au prix de la destruction de son <em>moi</em>, ou plut&ocirc;t, de son <em>moi</em> ancien. Ce roman pose la question, toujours actuelle, des risques que l&rsquo;on court &agrave; tuer (en anglais&nbsp;: <em>to kill</em>) pour lib&eacute;rer ce qui est profond&eacute;ment enfoui, cach&eacute; (en anglais&nbsp;: <em>to hide</em>) au fond de nous-m&ecirc;me.&nbsp;</p> <!--EndFragment-->

Les livres de Robert Louis Stevenson

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